No Crying Over Spilled Milk

Valley dairy farms innovate to survive tough circumstances.

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Wednesday, June 25, 2014
Tom Vannah Photo

It was not yet 10 o’clock on a recent morning, and Paul Kokoski was already about six hours into his work day.

Kokoski oversees production at Mapleline Farm, the Hadley dairy farm run by his family. On Mondays and Thursdays, that means processing and bottling about 6,000 gallons of products: milk, from skim to whole, plus flavored milks like chocolate and coffee; heavy cream; half-and-half; and, during the holiday season, Mapleline’s popular egg nog.

Kokoski had stopped work to talk with a group of visitors who crowded into the building’s entry way around two large windows overlooking a room where several employees were finishing up that day’s batch of chocolate milk. When the processing was done and the milk bottled, the machines would be cleaned. Heavy cream, Kokoski explained, is especially tough to get out of the storage tanks because “it’s so sticky.” While heavy cream is, typically, about 38 to 38 percent butterfat, Mapleline’s has tested at 45 percent, he said.

By mid-afternoon, the day’s processing and bottling would be done. “This is from start to finish no more than a 10-hour project,” Kokoski said.

No one goes into farming expecting lazy mornings or short workdays. But for dairy farms, the challenges are especially daunting, thanks to milk prices that are set by the government and that, farmers say, are so low that they leave little room for profit after they cover their expenses. Those tight margins have driven many dairy farms out of business: between 2007 and 2012, according to recently released data from the U.S. Department of Agriculture, the number of dairy farms in Massachusetts dropped by a breathtaking 43 percent, from 258 to 147. In the three Valley counties, Franklin, Hampshire and Hampden, 44 dairy farms went out of business during that time period, leaving just 60.

Those that have hung on have done so through a combination of cost-cutting efficiencies, innovative practices and new business models. In the case of Mapleline, that’s meant taking over the processing and bottling of their milk, which has allowed them to retain a greater, although still relatively slim, portion of the profits—about 10 or 20 percent more than they would if they sold into the wholesale market, according to Paul’s father, John Kokoski, the patriarch of the family farm.

“I think that farming is challenging for everybody, but for dairy farms in particular there’s less flexibility,” Claire Morenon, program coordinator at Community Involved in Sustaining Agriculture, or CISA, later told the Advocate. Farming in the Northeast can be costlier than in other parts of the country due to higher land values, energy costs and other factors, she noted: “The pricing doesn’t reflect that. That makes it really, really hard for dairy farms.”


The Kokoskis had opened their farm that day as part of an event organized by CISA to give visitors a behind-the-scenes look at a dairy farm. The group included buyers from venues including Florence’s Cup & Top café, Sunderland’s Millstone Farm Market, Northampton’s River Valley Market, Whole Foods and Hampshire College—the “in-between people” who serve as a link between dairy farms and consumers, as Morenon put it.

“We wanted to be highlighting some of what is happening on dairy farms in the state,” Morenon explained. A major component of CISA’s mission is to encourage consumers to buy local—to patronize farmers’ markets, for instance, or shop at stores that carry local produce. With milk, though, it can beTmore difficult to highlight a direct connection from farm to consumer, since so many dairy farmers sell their milk to the wholesale milk market. “It’s a little bit hard for us as a buy-local organization to talk about dairy farms in a lot of ways, because a lot of dairy farms aren’t really visible because they’re selling into the milk pool,” she said.

Mapleline Farm is a notable exception to that norm, processing and then selling its products, with its own label, at stores and coffee shops and restaurants around the Valley. (Other Valley dairy farms have followed similar paths; McCray’s Farm in South Hadley began bottling and selling its own milk last year, for instance, and a number of smaller farms make and sell their own yogurt and cheese.) Mapleline also began offering home delivery service in 2004. Earlier this year, the farm partnered with Rao’s Coffee Roasting, which now handles that portion of the business.

When John Kokoski’s great-grandfather started the family farm in 1902, it grew vegetables and tobacco. In the 1950s, John’s father introduced dairy cows. “Now I’m at the top of the ladder, so to speak, but looking to jump off,” said John, whose adult children, as well as a son-in-law, work on the farm. All told, the Kokoskis own 150 acres and rent another 75, where they grow feed for their animals.

From the processing plant, the tour group moved to the milking parlor, where more than 100 cows are milked twice a day, at 6 a.m. and 4 p.m., a process that can take two to two-and-a-half hours, explained Zach Woodis, Mapleline’s herd manager. Then the group moved into the barn where the lactating cows are kept. (“Vacation cows”—pregnant cows who are not milked in the months before they are due to give birth—spend most of their time in pasture, Woodis explained.) At the far end of the barn was the nursery, where calves spend the first couple months of their lives until they are weaned. To judge by visitors’ excitement at petting the sweet-eyed animals, this was the highlight of the tour.


Joining the tour of the Kokoskis’ farm that day were fellow dairy farmers Lucinda and Darryl Williams, whose Luther Belden Farm in Hatfield dates back to the 17th century. They’re the twelfth generation to farm the land, and their son recently joined them, Lucinda Williams said: “No pressure, right, after all these generations?”

Mapleline Farm isn’t all that different from Luther Belden Farm, Lucinda told the group. “The smells, the sights, the sounds—that’s our office.”

There is one major difference between the two operations: while Mapleline processes and sells its own milk, Belden Farm is a commercial dairy that belongs to Agri-Mark, a New England dairy farmers’ co-op whose 1,200 member farms range from large operations to small farms.

Among dairy farms in the region, “we’ve got a little bit of everything,” added Darryl Williams. Dairy farmers might process their own milk, sell to wholesalers, or make products like cheese and yogurt. They also find innovative ways to cut costs, often with positive environmental consequences, he noted. Several Massachusetts dairy farms have installed anaerobic digesters that convert cow manure into energy. Mapleline Farm has installed solar panels on its main barn and plans to add more, with assistance from a state program that helps fund energy-efficiency projects on farms, John Kokoski said. The farm also reuses grey water from its bottle washer, mixing it with manure to create natural fertilizer for its fields.

“One good thing about dairy farming in the Valley is, there are options,” Lucinda Williams said. In the same way that there’s room in the economy for small, local hardware stores and mega-retailers like Home Depot, she said, “We really believe there’s a place for all production practices in the dairy industry. …

“Really, we want to say, ‘Drink milk. Eat your cheese, your yogurt.’”


That message, coupled with support from the state and the promotional work of the Massachusetts Dairy Promotions Board and CISA, seems to be having at least modest effect: in 2013, Darryl Williams noted, Massachusetts didn’t lose a single dairy farm—no small accomplishment, given the dramatic decline the industry has seen in recent decades.

The number of dairy farms may have dropped, but they’re still a crucial part of the region’s agricultural economy. According to statistics compiled by CISA, 41 percent of Massachusetts’ dairy farms are in the three Valley counties. Those farms account for only 3 percent of the Valley’s total farm businesses, but their milk sales account for 14 percent of all local farm sales. And a 2011 study by the American Farmlands Trust found that dairy farms make up 18 percent of the Valley’s total farmland.

“They’re stewarding so much land, they’re employing people, they’re generating so much of the agricultural income in this area,” Morenon said. “But they’re not necessarily visible.”•

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I find this article problematic. The dairy industry exploits animals. Many people are not aware that just like humans, cows must be pregnant in order to produce milk. They are not the milk machines they are marketed to be. When the woman from Mapeline states "drink milk, eat your cheese, eat your yogurt", she is missing something-it is not "yours" but instead belongs to the calves that the mother cows have birthed.

Simply put, there is no way to humanely produce milk.

Every drop of milk is the result of a mother cow being pregnant (likely raped and impregnated) and then her milk being taken from her newborns and instead sold to humans. Just as with humans, this milk is meant for the babies that the cow carried for the term of her pregnancy. The male babies are taken away as infants, and the mother cows scream for them. These male calves are sold as veal-chained to crates and killed within weeks or months of their young lives. They don't even get to enjoy their mother's milk. The female offspring grow to endure the same sad fate as their mothers. It breaks my heart to think of a mother cow going through pregancy and birth only to have her babies taken from her. No matter how you slice it-whether it's on a pretty farm in the Pioneer Valley or on a massive lot in South Dakota, it's the same process. We are the only species who drinks the milk of another and the only species who drinks milk into adulthood.
Below are some informative links for anyone who wishes to learn more:
Posted by Nicole Graziano on 6.26.14 at 11:31

Well, since my mother is 61 and no longer lactating where do you recommend I get my milk from?

Posted by AC on 6.26.14 at 20:20

Great question-we do not need milk or dairy products. In fact, there are multiple studies that link dairy to cancer. There are plenty of dairy alternatives that are widely available. Nondairy milks can be made from cashews, rice, almonds, soy, oats, etc.

Here is a link that discusses the health concerns related to consuming dairy

Posted by Nicole Graziano on 6.27.14 at 4:00

If the cows were really that against living the good life being cared for, they surely would have evolved the capacity to resist by now.

Posted by tiedyeguy on 6.27.14 at 11:59
In calendar 2014 in lich tet festival truly beautiful and high quality in lich tet
Posted by can ho tan phuoc 11 on 9.24.14 at 1:58

From such a position can ho golden tan phuoc most clients underestimate the appeal is not just for our customers to buy can ho tan phuoc

Posted by can ho tan phuoc 11 on 9.25.14 at 1:27

I prezzi sono accattivanti ma non abbiamo riscontrato tutte le caratteristiche promesse (vengono promessi fans reali e italiani tuttavia abbiamo potuto notare come diversi dei nostri nuovi fan avessero profili che non venivano aggiornati presso parecchi mesi). Tu continua con il tuo modus operandi e io con il mio, sarà il durata a dar ragione a uno dei due. Un'offerta di sicuro molto stuzzicante per chi gestisce una pagina su Facebook per somma di terzi (aziende, riviste che informatica,..) per chi, semplicemente, vuole dare diversi peso sul social network al proprio prodotto (gruppo dolce, scuola tra danza…), ad un prezzo compreso sommato ragionevole: 0,018 centesimi al fan. Altre volte le vincite sono di natura eccetto materiale” e permettono ai più votati tra scegliere il rimodernato logo della pagina, di ottenere annuncio personale. Modo spiegato oltre, tutto questo viene svolto nella grandissima maggior parte dei casi completamente esteriormente regolamento Facebook e verso l'esterno legge. Di contro, un concorso in cui ognuno pubblica una fotografia di misero interesse, il quale non fa naja su emozioni, interessante soletto per una cavità davvero tanto ristretta, non è e non può essere virale, attraverso definizione. Mi capita fitto di individuo invitato a offrire dei contest di qualche compagno, ma con tutto il bene che a lei posso volere io non ciò faccio. L'azienda rassicura: i fan che verranno rimossi non superano l'1,5% del totale (pochi verso chi ha una manciata che amici, migliaia per chi ne ha milioni). Si va dai 29 dollari per cinquecento fan fino a 2199 per centomila, cioè da 0,06 a 0,02 dollari attraverso ogni mi piace”. Quando condividi uno status un link, utilizza ogni volta una foto per allegare al contenuto! Le tempistiche per l'erogazione dei likes e dei fans variano durante base alla valore dell'ordine effettuato, ma sono indicativamente di 200/800 fans al giorno fino al limite del servizio, secondo gli ordini tra 1000 fans Facebook l'incremento potrebbe essere più lento durante quanto, procedendo esagerato rapidamente, rischieremmo che superare grandemente l'obbiettivo. Sicuramente si, i nostri fans provengono per una servizio tra marketing svolto su applicazioni, pagine facebook e siti web esclusivamente italiani al 100%. Modo Twitter e gli altri social mass-media, gli utenti preferiscono alcuni tag ad altri. Panda Penguin SEO garantisce follower reali e offre 1.000 follower per €20, 3.000 follower attraverso €42, 10.000 per €62 e 25.000 verso €128. Uno dei modi diversi veloci per affascinare l'attenzione di altri utenti su Instagram è procedere tu stesso i loro profili. In modo analoga, quando cambi palazzina, il modo parecchi veloce attraverso fare la nozione dei tuoi nuovi vicini è andare tra porta durante porta per presentarti. Metti Mi Piace alle foto degli altri e commentale. Le tue capacità di affascinare l'attenzione come vedere i mi piace di una pagina facebook di altri utenti tra Instagram saliranno ulteriormente esitazione commenterai attivamente le coloro foto. Aggiungere Mi Piace su una foto è meglio di nessuno, ma i commenti funzionano la scelta migliore perché permettono agli altri che risponderti. A volte le persone che vedono il tuo commento sulle loro foto potrebbero rimanere sorprese positivamente.

Posted by Francesco Bitritto on 9.25.14 at 3:07

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Entre gritos ensordecedores de sus fanáticas, los músicos aparecieron en el escenario al cordino de las 21:45 para arrancar con su concierto acústico. Le tempistiche attraverso l'erogazione dei likes e dei fans variano in caposaldo alla dimensione dell'ordine effettuato, invece sono indicativamente di 200/800 fans al giorno pure al termine del intervista, per a lei ordini di 1000 fans Facebook l'incremento potrebbe essere più flemmatico in nella misura che, procedendo troppo rapidamente, rischieremmo di superare abbondantemente l'obbiettivo. Possedere like facebook su una propria pagina le quali provengono da altre nazioni è dannoso e sminuisce il proprio brand! Solo i siti web associati al nostro network (, , , , , ) ti garantiscono la requisito e competenza che stai cercando e dei like fans esclusivamente italiani. E' il mio secondo la legge ordine secondo i followers di Instagram. En Durango, Rafael Herrera Piedra, estratega de medios y antico del actual gobernador, Jorge Herrera Caldera, publicó a través de su cuenta de Twitter un mensaje en relación a la revista: ¿Quién es (son) el (los) personajes que están comprando masivamente la edición de hoy domingo de la revista Proceso?”, cuestionó. En esta ciudad, varios estanquillos de la capital del estado en los que se vende la revista Proceso dubbio quedaron sin ejemplares de la edición 1819 momentos después de que se puso a la venta: la razón, una presunta compra masiva por parte de personajes desconocidos. Medios como La Jornada y El Universal, así como la propia revista Proceso, han sido víctimas de boicots para evitar su circulación. Uno de ellos fue Cho Seung Hui, El Asesino de Virginia Tech”, quien tenía una página en Facebook da cui colgó sus fotografías armado, antes de lanzarse a cometer su masacre en la universidad estadounidense. En 2009, el gobierno italiano, a través de la Ministra de Igualdad, Mara Carfagna, clausuró una página de Facebook que mostraba a un bebé con Síndrome de Mongoloide con la palabra "imbécil" escrita en la frente. En febrero de 2009, George Appleton, abitante de Manchester (Inglaterra), contactó a través de Facebook a Clare Wood, un ama de casa de treinta y seis años, per mezzo di quien comenzó una relación amorosa; luego la asesinó. Su cadáver fue hallado días después y Appleton se convirtió en un fugitivo. Su esposo, un ingeniero eléctrico, vio la promemoria en Facebook y montó en cólera: se sentía exhibido y ridiculizado. Verso raggiungere Sacro Domingo è necessario impugnare una piccola guagua fino alla arresto vicino al Parque Central che La Romana (tempo che percorrenza quasi mezz'ora), e da in quel logo prendere un bus più grande che, in un'ora e mezzo circa, arriva durante capitale. Per cogliere Punta Cana presso Bayahibe il percorso è leggermente più complicato, in come si deve raggiungere anzitutto La Romana con una piccola guagua, da lì prendere un bus più grande fino a Higuey e, una rovesciamento lì, effettuare un altro avvicendamento di pullman per Bavaro-Punta Cana. Con alternativa è probabile chiedere all'autista di effettuare una indugio all'incrocio che compare la strada per Bayahibe alla strada primario e, da in quel logo, saltare su un autobus per Higuey sfornito di dover andare pure a La Romana per in seguito tornare dietro e ripercorrere un riga di tragitto. Questo vuol dire il quale quando a Bayahibe si sta pranzando, in Italia ci si sta quasi preparando alla cena. Fu semplice a questo punto capire le quali Facebook poteva trasformarsi con un ottimo condotto di monetizzazione. Spartire una notizia su una scritto da parecchie migliaia tra fans portava traffico, così tanto il quale nacquero i primi blog e portali il cui scopo tempo monetizzare le visite provenienti dal social network cliente da Mark Zuckerberg. Spacciare fan: questa pratica, in realtà vietatissima per Facebook, rimane uno dei principali canali tra monetizzazione per molte pagine. Di fatto consiste nel pubblicare sulla propria scritto il link di un'altra pagina al fine che incentivarne la visibilità ed aumentarne i fan.

Posted by Simone Biolchini on 9.26.14 at 3:55

Il prodotto non ha bisogno che presentazioni, potrai gustarti le foto del tuo matrimonio con lo splendido monitor Apple, il nostro software personalizzato e la serigrafia sul rovescio con la giorno del matrimonio e le iniziali degli sposi. Prediligiamo la fotografia spontanea, senza inutili pose forzature. Pur né mancando la realizzazione che alcuni ritratti là dove risulti esserci una bella lucore, la maggior parte delle fotografie saranno fotografia "rubate", non solingo di voi sposi, ma di compreso quello il quale è il giorno del vostro letto. Noi né deleghiamo persone che né fanno parte del nostro apprendimento: vogliiamo che abbiate la certezza e la serenità proveniente da avere il intervista che avete scelto! Viene da sé, quindi, che la immagine ai matrimoni è affare a sufficienza delicato. Inizialmente gabriele MariaGrazia di affidarci ai classici fotografi nozze della domenica, perciò, cerchiamo proveniente da schiarirci le idee sulla differenza con economico e affettuoso. Impegno ed unicità dell'evento impongono un margine d'errore strettissimo, per cui, se né avete fotografi matrimonio sopra famiglia, è con persistenza meglio cercare l'aiuto di unito specialista del settore. Nella fattispecie che un Wedding Photographer, un fotografo professionista specializzato durante cerimonie, i quali, armato che una solida formazione teorico-artistica e (ciononostante) di un'opportuna dotazione tecnica, sa modo leggere e assolvere le richieste dei suoi clienti, scattando le fotografia che desiderano nei tempi richiesti ed entro un budget preventivamente accordo. Ogni location è un puro a sé. Che sia attraverso la cerimonia, secondo il ricevimento del vostro connubio, scegliete accuratamente la Podere, il Castello ciò stabilimento balneare le quali vi ospiterà: da questo dipendono anche le vostre fotografie di letto, che secondo prime devono essere tuttavia magiche! La Toscana è da sempre nell'immaginario internazionale la terra delle vigne e dei cipressi, dei campi di biada che si scusa nell'orizzonte e nel calore tra un tramonto. Noialtri siamo fermamente convinti il quale la Toscana sia la location piu bella al netto dove preparare i matrimoni, ecco tante validissime ragioni.

Posted by chiara nobile on 9.27.14 at 6:59

Community children's would be very please to received such donations from your organization and of course thanks to all members and volunteers who made these things to get twitter retweets

Posted by billrussel on 10.9.14 at 22:19



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